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農薬のこと、肥料のこと

肥料に頼って野菜を育てると、野菜は弱くなりがちです。
他の生物との競争に勝てなくなってしまうのです。そこで農薬を使用し、他の生物を排除します※2。
そうすると、野菜に栄養分を供給してくれる微生物たちもいなくなり、
土はカチカチになっていきます(そんな土を、「痩せた土」と呼びます)。
そのため、即効性のある化学肥料に頼ることになります。
だけど化学肥料に頼って野菜を育てると、また弱い野菜が育って…
実は今、多くの圃場で、こんな悪循環が生まれています。
悪循環の中で、少しずつ土は痩せ続け、
私たちの暮らしは農薬や化学肥料への依存度を高めているのです。
未来からの前借りを、やめたい。

未来からの前借りを、やめたい。 農薬や化学肥料に頼る農業では、
「今」の収穫量は増えるけれど、100年後の豊作は期待できないのではないでしょうか。
つまり、「今」、楽に収穫できるのは、「未来からの前借り」をしているだけなのではないでしょうか?

私たちは、「未来からの前借り」をやめたいのです。

未来からの前借りをやめるためには、農薬・化学肥料に頼らず、
土づくりを主体とした農業を展開できる農家が増えなければなりません。
腕利きの特別な農家だけが農業で経済的に自立できる、ではだめなのです。
まじめに努力し、研鑽をつめば、「農薬・化学肥料に頼らない農業」が職業として成立する。
そうやって大切に育てられた農作物を多くの人が味わい、その価値を理解し、
生産者の努力が報われる。
そんな社会を実現したいと考えています。
そのために、何ができるだろう?

実は今、私たちと同じような問題意識をもって、
「農薬・化学肥料に頼らない農業」を志す人が増えています。
だけれども、そのうち多くの人が、就農をあきらめてしまいます。
既に農業を始めている先輩を訪問し、先輩農家の実情を知って、
「こんなにきつくて、報われない仕事は自分にはムリだ」
と思ってしまうのが、大きな理由となっているのです。

中には、それでも自分はやりぬくんだ!と強い決意と共に就農する人もいますが、
多くの人は続かずに辞めてしまいます。
一番の理由は、「販路が見つからないこと」。
生産量が少量で不安定になりがちな若手農家・新規就農者は、
野菜を流通させる企業からすると、「付き合いにくい相手」と映ってしまうのです。
地域社会も疲弊しているので、
地域社会に買い支えてもらって農業で生計を立てる、というのもなかなかうまくいきません。

だけど、彼らの野菜はとても美味しい。

必死で情報収集して、試行錯誤して、
時には周囲から「ムリだムリだ」といわれながら、
「それでも自分は農業がやりたい!」と一歩を踏み出した人たちですから。
すごくまっすぐに、丁寧に、野菜を作っています。

生産量が少量でも、不安定でも、
販売していける仕組みをつくることで、この美味しい野菜をみんなに知ってもらおう!
そんなことを考えて、
レストラン向けに提携農家さんの野菜販売を始めたのが2009年の夏。
どうにかこうにか、多くの人に支えられて、
ゆっくりと販路が広がってきています。

その先に、何があるだろう?

このような取り組みを通じて※6、 今、奮闘する若手農家や新規就農者が、
アルバイトをやめても生計が立てられるようになれば。
子どもができても、必要に応じた教育費をかけられるようになれば。
たまには休んで、街中でデートして、自分の野菜を使っているレストランでディナーして、
「ここの野菜つくってるの?かっこいー!」なんてなれば。

畑を見学に来た人に、「儲からないからやめた方がいいですよー。」と言うのではなく、
「頑張れば報われるし、応援してくれる人もたくさんいて、楽しいですよ!」
と言えるようになるんじゃないでしょうか。

そうしたら、
きっともっと、農薬や化学肥料に頼らない農業を実践する人は増えていく。
そうして、少しずつ未来からの前借りをやめていけるんじゃないだろうか。
そんな未来を夢見ています。